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一只「独角兽」的蜕变:众筹网是如何变成公益

时间:2019-11-27 01:05  作者:admin  来源:未知  查看:  

  Kickstarter,作一家市值超十亿美金的企业,是如何蜕变成「与众不同」、「充满情怀」而「富有创造力」的公司的?

  编者按:这是一个最好的时代,也是一个最坏的时代。在这个时代里,我们享受着各种科技产品带来的便利性,也被急速发展的物质世界用金钱蒙蔽了双眼。在所有的科技公司对「估值」和「增长率」高谈阔论之时,我们需要一个「标新立异」的企业典范来承担起「企业责任」,掀起一股「影响世界」的狂潮。

  越来越多的初创公司已经变成了由许多风险投资公司缔造的,他们梦寐以求的「独角兽」状态(即公司估值超过十亿美金)——然而 Kickstarter 却执行了「标新立异」的公司策略。

  2009 年成立于美国纽约的 Kickstarter 截止到目前为止,已经推动众筹了二十亿美金,帮助超过一千万人把他们的钱投资支持那些稀奇古怪的项目了。

  目前,如果 Kickstarter 将自己称为「独角兽」实至名归,但它并没有按照传统的方式成长。这家公司在五年内一直都在盈利,它在风险投资圈也不热门,尽管它实际上在上线之初,就已经融资过一轮了(有传言融资金额为一千万美金),投资者包括 Union Square Ventures,Fred Wilson,Jack Dorsey,Chris Sacca,Katerina Fake,以及其他大名鼎鼎的 VC。

  两个月前,Kickstarter 股份有限公司已经是历史书上翻过的篇章,而取而代之的是 Kickstarter PBC(public benefit corporation,即公益性质的企业),一家将操守作为公司立足之本的公益性企业。这一蜕变被 12 个月后的一家社交网络 Ello 所效仿。Ello 此举意在证明,它绝不兜售广告和用户信息(所以 Ello 应该是站到了 Facebook 的绝对对立面。)

  本质上,PBC 是允许公司保护他们的盈利能回馈更广泛的社会需求,而不是对投资人负责的凭证。Kickstarter 转型成 PBC 反映了这家公司的长期策略,Kickstarter 的联合创始人兼 CEO Yancey Strcikler 在都柏林的网络峰会上表示。

  「我们一直从思想层面紧跟 Kickstarter,这才是我们,」他说道,「我们坚信只由利益最大化驱动的世界是有毒的。一个企业家、商人、艺术家或者创造者,能有多种多样的模型和概念去操作,去运营,是很重要的。我们要成为「告诉世界如何实现这样事情」的第一例。」

  在成为一家 PBC 的过程中,Kickstarter 起草了「他们的承诺」的这一章节,比如:

  2、Kickstarter 关于使用和隐私的条款将清晰、公正、透明。Kickstarter 的条例将不会因为未来任何可能而改变,或者因为行业标准而滥用权力。

  3、Kickstarter 将不会利用任何漏洞或者其他的法律灰色地带来减轻它的税收负担。Kickstarter 将会在报告税收比例时,公正透明,同时也会解释影响税收计算的多数因素。

  4、Kickstarter 会尽量减轻对环境的影响。它将投资环保基础设施,支持低碳交通,在选择供应商之时,也会考虑到对环境的影响。此外,Kickstarter 将提供环保建议和帮助提供制造者环保需要的资源,比如,邮寄上和包装上。

  5、Kickstarter 会将它的税后收入的 5% 捐赠给音乐艺术教育,和为终结体制上不平等而努力奋斗的组织。

  通过把售卖用户数据和「隐秘但又合法地避税方式」这样的事情定义清楚,Kickstarter 将它自己和其他道德方面存疑的知名公司划清了界限,而且它会一直坚持下去。尽管 Strickler 确信当众羞辱那些企业并不是他们的目的之一,但他也承认,有些公司在成长的时候,也经常「忘了初心」。

  「每个巨头企业都是从一家小公司起步的,但是发展到了某种程度的时候,他们就丧失了他们的灵魂,」他说,「我不知道这样的事情什么时候发生。但是通过这一举动(变成一家 PBC),我们就能把理想主义放在最首位,保证它永远不会变成上述的企业之一。」

  在变成一家 PBC 之时,Kickstarter 想要为那些刚成型的科技公司树立一个榜样,希望他们能够效仿。

  「我认为,还有一些企业家像我们一样,想做成更多事情,而不仅仅是生存下去然后变得有钱,」Strickler 表示,「我觉得,目前缺少的是大家能够效仿的典范。如果你看看整个科技圈,你会发现大家都在热议的是估值和增长率。但鲜有人谈及对社会的影响力,或者企业责任以及其他的类似话题。」

  尽管这家公司没有从 VC 手里募集到一大笔来路不明的钱,但一如之前所述,它确实筹集了一部分资金。所以它的投资者们对 Kickstarter 变成 PBC 是反对的吗?看上去并不是这样。根据 Strickler 所言,作为股东,他们之中没有任何人反对 Kickstarter 转型成为 PBC。「我想,他们都不约而同地觉得,成为其他企业家争相效仿的典范是一件激动人心的事情。」他表示道。

  尽管 Kickstarter 的这些原则是值得称赞的,那么这将如何影响公司雇佣到更多的顶尖人才?毕竟,作为顶尖人才,总会期待能够从公司的股权里,获得长期的现金收入。

  「在公司能够实现持续五年盈利之后,关于这一方面的问题,我们想的是,提供股息或者是分红奖励。」Strickler 回答道,「这种模式,意味着当公司营收不错之时,大家都能获利——当公司做的不好之时,会共同分担这份苦楚。但你的利益是与公司的业绩,以及能多好地满足客户需求,相挂钩的。这应该会避免「每个人都变得富裕了,而不再关心。」的事情发生。」

  所以每个雇员在公司营收良好的时候,能够拿到除了正常薪水之外的分红。他们只是不可能拿到 Strickler 所指的「大奖彩票」(股权)。

  「对人们关于我们自己如何看待事物,和我们自己的目标是什么,我们持开放态度,」他继续说道,「在 Kickstarter,我们拥有顶尖的天才,因为他们对不断地追求「大奖彩票」已经感到厌烦了。他们想要在一个「即使是从今往后六年后回想起来都会感到自豪」的地方工作。」

  所有加入到 Kickstarter 的员工都会拿到一本详尽阐述公司的任务和哲学的宣传册,其中一条如此写道:「我们信仰艺术和文化,单一文化完蛋去吧!」

  「那就是被创造出的世界同质化——人们削尖脑袋想要挣钱,」Strickler 解释道,「单一文化就是充满束缚和银行的世界,前四十项记录一直都由相同的四个人创造。我们所有人都必须为更多元化的文化而奋斗。」

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